Balade naturaliste dans la montagne d’Espiau (Pyrénées haut-garonnaises)

La montagne d’Espiau se situe dans les Pyrénées au-dessus de Luchon. C’est un massif très fréquenté du fait de la richesse de sa faune et de sa flore, mais aussi de ses petits villages et de leurs églises remarquables, et d’une curiosité archéologique : les cromlechs. Une randonnée sur ce site a permis de réaliser un album photo orienté balade naturaliste, et un autre sur les magnifiques églises peintes de St Aventin et de Benqué (voir l’article). L’album photo de la balade permet d’accéder aussi aux photos des églises en cliquant sur le lien Voir d’autres images présent au-dessous de la photo générale de chaque église.

Montagne d’Espiau, une randonnée aux multiples sujets d’intérêt

randonnée montagne espiau
Image 1- tracé GPS de la randonnée

La randonnée démarre à Saint Aventin, village qui possède une église dont la construction des murs a intégré des vestiges de temples païens ou de cimetières gallo-romains. Elle se poursuit vers les villages de Benqué-dessous et Benqué-Dessus, et de leurs églises romanes peintes de magnifiques fresques datant du XVIème siècle. A mi parcours, on peut voir plusieurs cromlechs, cercles de pierres  à usage funéraires datant d’environ 5000ans, implantés au milieu des pâturages fréquentés par des troupeaux de vaches. Pendant le parcours, on surplombe plusieurs villages (Sarcouvielle, Oo, Saint aventin) qui apparaissent inscrit dans leur environnement verdoyant. Il offre de belles vues sur les Pyrénées et la station de ski de Superbagnères.

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Les églises romanes de la vallée d’Oueil

L’Oueil est une petite rivière des Pyrénées haut-garonnaises dont les deux derniers kilomètres du cours servent de limites communales entre Saccourvielle puis Trébons-de-Luchon à l’est, et Benque-Dessous et Benqué-Dessus puis Saint-Aventin à l’ouest. Sa  vallée étroite porte le nom de  vallée d’Oueil.Les communes de Saint-Aventin et de Benqué-Dessous et Benqué-Dessus possèdent des églises romanes remarquables (Voir l’album).

Eglise de Saint-Aventin, des vestiges gallo-romains dans les murs

vallée d'oueil Saint-Aventin
Vue d’ensemble de l’église

L’église romane Saint-Aventin de Larboust date des XIè et XIIè siècle.

Elle est remarquable par ses deux clochers, son porche orné de sculptures qui représentent des scènes de la vie et du martyre de Saint-Aventin et ses peintures monumentales (non photographiées). Autre particularité de cette église : lors de sa construction, des pierres issues d’autels païens ou des cippes funéraires gallo-romains ont été incorporés dans les murs.

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Balade naturaliste autour d’un étang du Gers

A l’occasion du mariage d’ami(e)s près de Auch, dans le Gers, j’ai eu l’occasion de faire quelques photos autour de l‘étang artificiel d’un village de vacances (voir l’album).

Dans le Gers, des retenues collinaires pour l’irrigation

gers étang retenue collinaire
Image 1- vue Google Earth du site de l’étang

Le Gers est un département vallonné et les agriculteurs ont profité de cette topographie particulière pour créer des retenues d’eau pour l’irrigation en construisant des digues au bas de talweg ou de vallons. Ces retenues récupèrent les eaux de ruissellement en période de pluie. Le Gers compte ainsi près de 2800 lacs artificiels représentant un volume de stockage de 150 millions de m3 d’eau. Ces retenues sont censée alléger les prélèvements d’eau dans les rivières.

Elles ne sont cependant pas sans impact, notamment paysager. Le niveau variable de leur surface ne permet pas l’implantation durable de végétaux sur les rives ni le développement d’une vie aquatique diversifiée.

La retenue sur laquelle ont été réalisées les photos a surtout une vocation de lac d’agrément pour le village de vacances du Castagné, et son intégration dans le paysage est plutôt réussie (Image 1).

En savoir plus sur les retenues collinaires (actes d’un colloque sur le sujet, 76 pages pdf)

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Des chayottes au potager

Je cultive des pieds de chayotte dans mon potager depuis plusieurs années. Les deux les plus âgés ont 8 ans, le plus jeune est dans sa 2ème année. Cette saison, la production risque de se révéler importante si les gelées ne sont pas trop précoces comme le montre cet album photo.

La chayotte, un légume tropical qui s’adapte très bien dans nos régions

chayotte, potager
Image 1- Chayotte sur le pécher du voisin
chayotte, potager
Image 2- fruits de chayotte cours de croissance

La chayotte (ou christophine, ou chouchou) est une cucurbitacée vivace en zone tropicale. Dans nos régions, elle peut garder ce caractère sous réserve qu’on la protège du froid l’hiver.

L’année dernière, j’ai planté un nouveau pied et je n’ai pas protégé les vieux en espérant qu’ils allaient disparaitre. En effet, ils sont plantés à la limite entre mon jardin et celui du voisin, et n’ayant aucun respect de la propriété, ils s’étalent sans vergogne et colonisent le pécher du dit voisin (image 1), d’où mon souhait de les éliminer. Que nenni, malgré une période de froid courte mais assez intense (jusqu’à -7°C) cet hiver, ils sont repartis plus gaillard que jamais au printemps.

Et me voilà avec 3 pieds bondés de petites chayottes qui ne demandent qu’à grossir (image 2). Et les premières arrivées à maturité approchent des 650g.

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La faune de la Dordogne à Bergerac

Chacun sait que la Dordogne traverse Bergerac. On sait un peu moins que la Dordogne comporte une ile juste en face du centre ville. Cette ile délimite avec la rive gauche de la Dordogne un chenal où vit une colonie d’oies bernaches sédentaires qui s’y reproduisent (voir l’article). Mais ces oies ne sont pas les seules représentantes de la faune qui vit sur la rivière, comme en témoigne cet album photo. Cet album regroupe des photos prises entre 2010 et 2018.

Dordogne à Bergerac, un milieu relativement préservé

dordogne
Paysage de la Dordogne en amont de Bergerac

Même en pleine ville, la Dordogne parait relativement sauvage, et il suffit de s’éloigner sur ses rives de quelques centaines de mètres pour trouver un environnement préservé. Les rives sont relativement abruptes et en général difficilement accessibles. Elles sont boisées et peu urbanisées. Elles constituent donc un milieu favorable à l’hébergement d’une faune assez diversifiée. Plus …

Escargots 2018, plus de 60% sont adultes

escargot bordé
Image 1: escargot bordé

Les escargots sont considérés comme adultes lorsqu’ils sont « bordés« . Les escargots bordés sont ceux qui ont construits une petite colerette autour de l’entrée de leur coquille (image 1). A partir de ce stade, ils peuvent aussi être manipulés avec moins de risque de briser leur coquille.

Les escargots bordés sont adultes et ils se reproduisent si les conditions climatiques sont favorables, ce qui est toujours le cas en élevage en été puisque l’humidité est contrôlée par arrosage. Il est donc important de les prélever avant qu’ils ne pondent, sinon on s’expose au risque de voir les parcs envahis de petits escargots qui vont se développer aux détriments des autres sans pour autant contribuer à la production puisque eux n’auront pas le temps d’atteindre la taille adulte avant l’hiver. Plus …

Les journées du reportage de Bourisp – L’édition 2018 comme si vous y étiez

JDR de Bourisp : l’édition 2018 a été un grand succès, grâce à la qualité des reportages … et de l’organisation (voir l’album). Et, ce qui ne gâte rien,  Bourisp est toujours un village aussi sympathique et accueillant.

Bourisp, un village ouvert sur le monde

jdr de bourispPeu de villages ont, comme Bourisp, la volonté de porter un regard sans concession sur le monde : Sahara Occidental, Birmanie, Bengladesh, Ethiopie, Arménie, Syrie, sont autant de pays concernés par les reportages de l’édition 2018 des JDR de Bourisp. Pendant quelques jours, les rues et les cours du village s’ouvrent à d’autres problématiques et posent d’autres questions que celles concernant la vie de tous les jours dans un petit village de vallée des Pyrénées.

Et le pari est réussi. Les nombreux (mais pas assez) visiteurs de la manifestation découvrent Bourisp en même temps que les reportages qui s’étalent les rues, et pour eux, le contraste est saisissant entre la quiétude du village et la dureté de certaines photos d’où émergent parfois des cris de douleurs, mais aussi des sourires d’espoir.

Ils découvrent à travers ces reportages des vies dont ils n’avaient même pas idée, même si celles-ci concernent des gens qui vivent pas si loin d’eux,comme  celle des gitans de Perpignan ou de Pierre, un vieux berger des Pyrénées. Plus …

Les peintures monumentales de l’église de Bourisp

Bourisp est un petit village de la vallée d’Aure situé près de Saint Larry dans les Hautes-Pyrénées. Outre qu’il s’agit d’un village très sympathique et accueillant, il présente 2 particularités :

L’église de Bourisp : une église gothique du XVIème siècle

église de Bourisp
L’église de Bourisp

L’église Saint-Orens-Notre-Dame-de-Sescas est une église gothique bâtie au XVIème siècle (achevée en 1583) sur l’emplacement d’une église romane plus ancienne dont il ne reste qu’un pan de mur percé d’une fenêtre au pied du clocher. Elle a subit des transformations au XVIIIème siècle (percement du chevet par trois grandes baies), puis au XIXème siècle. Elle a été classée monument historique en 1960.

Une légende laisse entendre qu’une statue de  Vierge Noire fut découverte vers 1200 dans un marais peuplé de roseaux (d’où le nom de sescas, roseau en patois). Une chapelle lui fut édifiée et elle serait à l’origine de plusieurs miracles. Abritée ensuite dans l’église, cette statue fut volée en 1982.

Une association, Les amis du vieux Bourisp, aide la commune pour l’entretien et la restauration des l’église

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Alemans-du-Dropt, un village de caractère et une église ornée de peintures monumentales

Allemans-du-dropt est un charmant village du Lot et Garonne d’environ 500 habitants. Il est installé sur la rive gauche du Dropt, affluent de la Garonne qui fait frontière entre le Lot et Garonne et la Dordogne.
Le village devrait son nom à une tribu germanique d’Alamans qui l’aurait envahi au VIème siècle.

Allemans-du-Dropt – un patrimoine remarquable

allemans-du-dropt
Le pigeonnier

Epargné par le temps, le village d’Allemans-du-dropt garde de nombreux vestiges de son passé qui rendent sa visite intéressante et instructive.

Outre son église (voir plus loin), il possède, entre autres richesses architecturales, deux halles moyennageuses, des maisons à colombage , un magnifique lavoir couvert et un pigeonnier sur pilier du XVIIème siècle (appartenant à un particulier). Il a servi de décor lors du tournage de certaines scènes du film « La dune »,  de Yossi Aviram, en 2012.

Autrefois centre de traitement du chanvre, il possède au bord du Dropt un patrimoine industriel intéressant, notamment un moulin à foulons (gros maillets qui servaient à séparer la filasse du chanvre du reste de la plante).

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Voir le site officiel

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Gruissan, une cité balnéaire de la Méditerranée qui a su conserver son authenticité

Gruissan est une cité balnéaire située près de Narbonne, dans l’Aude.

Gruissan – Un village authentique

gruissan village
Vue du village

Le vieux village est bâti en circulade autour de l’éperon rocheux qui porte encore les vestiges de son château fort, au milieu des étangs. Les constructions modernes ont été aménagées à sa périphérie (Gruissan-port), et le cœur du village a conservé son authenticité et le charme de ses racines, avec ses rues et ruelles étroites , ses places et placettes animées et ses vieilles maisons à l’architecture typique, sans oublier son pittoresque quartier « des chalets » constitué de quelques 1300 chalets sur pilotis.

Autrefois, Gruissan était uniquement tourné vers la pêche traditionnelle dans les étangs ou la mer, l’exploitation des marais salants et la viticulture. De toutes ces activités, seule la viticulture s’est renforcée (AOC Vins du Languedoc), mais le nombre de pêcheurs est bien moindre et l’exploitation des salines s’est réduite. La principale activité économique de Gruissan est désormais le tourisme.

Gruissan possède notamment deux ports de plaisance et de très belles plages (Mateille, Aygades, Vieille Nouvelle et plage des Chalets, ou fut tourné le film 37°2 le matin). De nombreuses manifestations  culturelles et sportives (notamment des courses de  » rames traditionnelles« ) sont organisées tout au long de la saison touristique.

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